La evolución de la sociedad de la información en América Latina

Antecedentes e introducción

Luego de más de una década de los primeros diálogos relacionados con las TIC (tecnologías de información y comunicación) para el desarrollo en América Latina, y a pesar de los notables avances en la configuración de agendas regionales y nacionales, el acceso y el uso de TIC con propósitos de desarrollo siguen siendo desafíos centrales para la región.

A nivel conceptual, hay un creciente consenso en los diversos actores respecto al potencial de las TIC para impulsar el desarrollo humano y el crecimiento económico. A nivel práctico, la mayor parte de gobiernos de la región han formulado agendas digitales y adoptado otras medidas de política pública orientadas a incorporar el acceso y el uso de TIC en áreas de desarrollo como salud, educación, productividad, entre otras. Se han desarrollado, además, estrategias para fomentar nuevas formas de participación ciudadana, apoyadas en TIC, y avanzar en los esfuerzos de modernización de la gestión pública y la provisión de servicios públicos.

Las experiencias aisladas del uso de TIC en la educación, la salud o el sector productivo han dado paso a redes nacionales y regionales que han contribuido sustancialmente para el avance de las agendas de TIC para el desarrollo. La comunidad de TIC para el desarrollo en la región ha crecido de un grupo pequeño y especializado de expertos a una combinación creciente y diversa de instituciones y redes.

Sin embargo, en la medida en la que el avance en el acceso y uso de las TIC, particularmente el internet, ha impactado y transformado las dimensiones de la vida económica, social, cultural y política de los países de la región, la agenda de TIC para el desarrollo se ha tornado más compleja, diversa y dispersa. Adicionalmente, hay temas que emergen constantemente y que se vuelven centrales para la agenda regional de TIC para el desarrollo para los próximos diez años.

A partir de una mirada retrospectiva a la evolución de la agenda de TIC para el desarrollo en América Latina, la intención primordial tanto del proyecto 25 años de la sociedad de la información en América Latina y el Caribe, como del evento Desarrollo Abierto es la de promover un diálogo regional con el propósito de pensar en la generación emergente de oportunidades y retos a futuro y en las políticas públicas que deben promoverse para avanzar hacia sociedades de la información abiertas e inclusivas.

Las reflexiones recogidas en los artículos producidos dentro del proyecto 25 años, se enfocan diversos temas que resultan de relevancia para la agenda de desarrollo de los países de la región, entre ellos, educación, salud, sector productivo, gobierno, entre otros.

Los artículos pretenden, además, analizar la contribución de algunos de los proyectos de investigación más representativos apoyados por el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC, por sus siglas en inglés), hacia la construcción y avance del diálogo político regional sobre TIC para el desarrollo, en las áreas mencionadas anteriormente.

Desde los inicios de los diálogos y acciones regionales en TIC para el desarrollo, y a partir del lanzamiento del Instituto de Conectividad para las Américas (ICA) en el 2001, el IDRC ha apoyado investigaciones sobre el uso y los impactos de las TIC, que produzcan evidencia y conocimiento para orientar la formulación de políticas públicas. El ICA está en su recta final (cierra sus operaciones en septiembre de 2013) y, a propósito de ello, se torna necesario analizar los resultados y las lecciones aprendidas que se han producido en los diez años de su implementación.

Es importante aclarar que las reflexiones recogidas en los artículos, tanto los relacionados con la evolución de la agenda de TIC para el desarrollo en la región, así como los relacionados con el rol de los proyectos apoyados por el IDRC, se enmarcan específicamente en una visión de las sociedades de la información que es inclusiva y que contribuye al desarrollo sostenible.

Conviene señalar que los contenidos creados para el proyecto y el evento se basan, también, en las perspectivas de un número significativo de actores de la región (recogidas a través de entrevistas) y en los aportes realizados por expertos de dentro y fuera de la región que han producido literatura sobre la problemática de las TIC para el desarrollo.

Acerca del autor: 

Valeria Betancourt

Valeria es la coordinadora del Programa de Políticas de Información para América Latina (CIPP, por sus siglas en inglés), de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC) y es consultora para el proyecto 25 años de la Sociedad de la Información en América Latina y el Caribe.